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Ago 15, 2023

109 años del Canal de Panamá: conoce algunos datos curiosos

Por Ingrith Gómez

El Canal de Panamá, una maravilla de la ingeniería y un importante símbolo del comercio internacional celebra este año su 109 aniversario desde su inauguración el 15 de agosto de 1914. Y a propósito de esta fecha, queremos resaltar la importancia de esta vía acuática que conecta los océanos Atlántico y Pacífico. Para ello, tenemos algunos datos curiosos del Canal de Panamá que te ayudarán a entender la relevancia de este tema.  

A lo largo de su centenaria historia, el Canal ha facilitado el comercio internacional, reduciendo los tiempos y los costos de transporte para miles de barcos que transitan diariamente por sus esclusas. ¡Conozcamos un poco más de su historia!  

 

Historia del Canal de Panamá 

 

Si hay una historia que se merece ser contada y compartida de generación en generación, es sin duda la del Canal de Panamá. Con su cumpleaños número 109 este 2023, este icono de la ingeniería y el comercio marítimo mundial nos recuerda la capacidad humana para superar retos y lograr proezas. 

Esta extraordinaria aventura comienza en 1880, cuando el francés Ferdinand de Lesseps, quien había dirigido con éxito la construcción del Canal de Suez, en Egipto, decide emprender la obra del Canal de Panamá. Sin embargo, este enorme y ambicioso proyecto se ve acosado por problemas financieros, enfermedades y dificultades técnicas. Finalmente, en 1893, la empresa de Lesseps se declara en quiebra. 

No obstante, la visión de conectar dos océanos, el Atlántico y el Pacífico, no murió allí. A principios del siglo XX, Estados Unidos, bajo Teddy Roosevelt, tomó las riendas de este monumental desafío. Con persistencia, innovación y una inversión masiva de tiempo y recursos, el sueño se convirtió en realidad el 15 de agosto de 1914, cuando el SS Ancon realizó la primera travesía oficial por el Canal de Panamá. 

 

Un testimonio de resiliencia y logro 

 

Desde entonces, el Canal de Panamá ha crecido y evolucionado, superando innumerables desafíos mientras sigue siendo una arteria vital para el comercio mundial. Desde los barcos de vapor hasta los gigantes del transporte marítimo de la era moderna, este hito creó una impresionante conexión náutica entre más de 140 rutas marítimas y 1.700 puertos en 160 países diferentes. 

Además de ser una vía comercial vital, el Canal de Panamá es un orgulloso símbolo nacional para los panameños. En 1999 el control del Canal pasó oficialmente de EE. UU. a Panamá, un hito histórico que reafirmó la soberanía y el orgullo nacional de esta nación centroamericana. Hoy en día, el Canal sigue siendo una fuente de empleo y crecimiento económico para Panamá, a la vez que es un destino turístico de interés mundial. 

 

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Funcionamiento y características del Canal de Panamá 

 

1. Ubicación geográfica 

El Canal de Panamá se encuentra en el istmo de Panamá, conectando el océano Atlántico con el océano Pacífico. Se extiende a través del territorio panameño y atraviesa la provincia de Panamá. 

2. Longitud 

El Canal de Panamá tiene una longitud total de aproximadamente 80 kilómetros (50 millas). Está conformado por una serie de esclusas, lagos y canales artificiales. 

3. Función principal 

La principal función del Canal de Panamá es permitir el paso de embarcaciones entre los dos océanos de manera más rápida y eficiente, evitando la necesidad de rodear todo el continente americano. 

El tiempo promedio para cruzarlo es de aproximadamente 8 a 10 horas, dependiendo del tamaño y la velocidad de la embarcación. Durante este proceso, los barcos son asistidos por un sistema de remolcadores y locomotoras llamadas "mulas" que los guían a través de las esclusas. 

4. Ampliación 

En 2016, se inauguró la ampliación del Canal de Panamá, que permitió el paso de buques más grandes conocidos como Neo-panamax. Esta expansión aumentó la capacidad del canal, convirtiéndolo en una ruta vital para el comercio internacional. 

5. Componentes 

El Canal cuenta con diversos elementos físicos fundamentales que trabajan de forma conjunta para ofrecer servicios de navegación a todo tipo de embarcaciones, desde pequeñas unidades flotantes hasta grandes barcos de alta mar conocidos. Estos elementos son las esclusas, los canales de navegación, los lagos, las áreas de anclaje y las estaciones de amarre. 

En total son tres juegos de esclusas: las esclusas de Miraflores y las esclusas de Pedro Miguel en el lado del Pacífico, y las esclusas de Gatún en el lado atlántico. Estas permiten a los barcos ascender y descender a diferentes niveles a medida que atraviesan el canal. 

 

Funcionamiento y características del Canal de Panamá 

 

Datos curiosos sobre el Canal de Panamá 

 

  1. El costo total para construir el Canal de Panamá fue de alrededor de 375 millones de dólares (equivalente a más de 9 mil millones de dólares en la actualidad). 
  2. Se estima que más de 30,000 personas perdieron la vida durante el proceso de construcción del canal, en su mayoría debido a enfermedades tropicales como la malaria y la fiebre amarilla. 
  3. El Canal de Panamá está rodeado de zonas naturales protegidas, como el Parque Nacional Soberanía y el Parque Nacional San Lorenzo.  
  4. El Canal ha sido descrito como una verdadera fuente de biodiversidad, albergando más de 500 especies de aves y 1,000 especies de árboles. 
  5. En 2019, el Canal de Panamá registró un récord de tráfico marítimo, con más de 13,000 tránsitos de buques y un total de 450 millones de toneladas de carga transportada. 
  6. El Canal de Panamá se considera una de las siete maravillas del mundo moderno por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles.  
  7. El costo más alto pagado por un solo tránsito en el Canal fue $829,468 dólares por el crucero Norwegian Pearl en 2010. 
  8. Por otro lado, Richard Halliburton pagó el peaje más bajo en la historia del Canal, apenas 36 centavos. Decidió cruzar a nado en 1928. 
  9. Cada barco que pasa por el Canal de Panamá es elevado y bajado 85 pies. 

 

El Canal de Panamá ha jugado un papel fundamental en la historia del comercio mundial durante más de un siglo. Su construcción y funcionamiento han sido un testimonio de la ingeniería y la determinación humana para superar desafíos aparentemente insuperables. Además de acortar las distancias, el Canal de Panamá se ha convertido en un símbolo de la unidad y la colaboración entre naciones. 

A medida que el Canal de Panamá celebra su 109 aniversario, es importante reconocer su impacto duradero en la economía global y los negocios internacionales. Como una auténtica maravilla del mundo moderno, el Canal continúa desafiando los límites y adaptándose a las necesidades cambiantes de la industria marítima, estableciendo un legado que trasciende las fronteras geográficas y culturales. 

 

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