¿Qué estudia la microeconomía?

May 14, 2024

¿Qué estudia la microeconomía?

Por Ingrith Gómez

¿Eres de los que se pregunta qué es la microeconomía y por qué es importante en la sociedad? Te contamos que esta rama de la economía se adentra en el comportamiento económico individual, desde tus decisiones como consumidor hasta las estrategias empresariales. Pero, ¿por qué es relevante? Porque afecta directamente tu vida diaria: desde cómo asignas tu presupuesto hasta cómo influyen las políticas gubernamentales en los precios que pagas.  

 

Y ante esta importancia hemos creado este artículo, en el que exploraremos juntos los fundamentos de la microeconomía y su impacto en tus decisiones cotidianas, así como su papel en la economía global. ¡Aquí vamos!  

 

¿Qué es la microeconomía?  

 

La microeconomía es como el microscopio de la economía: nos permite acercarnos y examinar de cerca las decisiones económicas de personas, empresas y mercados. Desde qué decides comprar hasta cómo influyen las políticas gubernamentales en los precios, todo está bajo su lupa. 

¿Por qué es tan importante? Bueno, imagina que es como conectar los puntos. Al entender cómo tomamos decisiones individuales, podemos prever cómo se moverá el mercado en general. Además, es clave tanto para tomar decisiones personales como para establecer políticas económicas. 

Desde los tiempos de Adam Smith hasta hoy, la microeconomía ha evolucionado mucho. Ha desarrollado teorías y conceptos que nos ayudan a entender mejor cómo funciona todo a nivel micro. 

Y no podemos hablar de microeconomía sin mencionar a su contraparte, la macroeconomía. Mientras que la micro se enfoca en los detalles, la macro ve el panorama completo: el crecimiento económico, la inflación, el desempleo y todo eso. Juntas, nos dan una visión completa de cómo funciona el mundo económico. 

 

¿Cuál es el objeto de estudio de la microeconomía?  

 

¿Cuál es el objeto de estudio de la microeconomía?

 

El objeto de estudio de la microeconomía es el análisis del comportamiento económico de agentes individuales, como consumidores, empresas y mercados. Se centra en cómo toman decisiones estos agentes en un entorno de escasez de recursos y cómo esas decisiones afectan la asignación de recursos y los precios de los bienes y servicios en la economía. 

Esta rama de la economía se ocupa de la investigación en áreas como: 

 

  1. Equilibrio general: estudia cómo se forma el valor de bienes y servicios, así como el proceso de intercambio en diferentes supuestos y en condiciones de mercado eficientes. 

  1. Problema del consumidor: se enfoca en cómo los consumidores determinan el conjunto de bienes y servicios que consumen, considerando sus preferencias y restricciones presupuestarias. 

  1. Teoría de la elección pública: analiza cómo los individuos interactúan con las instituciones gubernamentales para promover sus propios intereses, así como los efectos de las políticas públicas en la asignación de recursos. 

  1. Problema de los productores: examina cómo las empresas eligen los factores de producción específicos para maximizar sus beneficios, teniendo en cuenta las restricciones tecnológicas y de costos. 

  1. Bienes públicos: se centra en cómo la existencia de ciertos bienes económicos con características de no rivalidad y no exclusión afecta la eficiencia económica y la asignación de recursos. 

  1. Distribución desigual de la información: analiza cómo la información asimétrica entre los agentes económicos puede llevar a resultados subóptimos en el mercado y la necesidad de mecanismos para corregir estas fallas. 

  1. Efectos externos (externalidades): estudia cómo las acciones de un agente económico pueden afectar positiva o negativamente a otros agentes que no están involucrados en la transacción, y cómo mitigar estos efectos para lograr una asignación eficiente de recursos. 

  1. Equilibrio del mercado: explora cómo se determinan los precios y las cantidades de bienes y servicios en los mercados, considerando la interacción entre la oferta y la demanda, así como los factores que pueden influir en el equilibrio del mercado. 

 

Principios básicos de la Microeconomía 

 

La microeconomía se basa en una serie de principios básicos que son fundamentales para comprender el funcionamiento de los mercados y la toma de decisiones económicas. Algunos de estos principios son: 

 

  1. Ley de la demanda y la oferta 

 

La ley de la demanda establece que, a medida que el precio de un bien o servicio disminuye, la cantidad demandada aumenta, y viceversa. Por otro lado, la ley de la oferta sostiene que, a medida que el precio de un bien o servicio aumenta, la cantidad ofrecida también aumenta, y viceversa. El equilibrio de mercado se produce cuando la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida, determinando así el precio de equilibrio. 

 

  1. Elasticidad de la demanda y la oferta 

 

La elasticidad es una medida de la respuesta de la demanda o la oferta ante cambios en el precio. La elasticidad de la demanda mide la sensibilidad de la cantidad demandada ante cambios en el precio, mientras que la elasticidad de la oferta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante cambios en el precio. Una demanda o una oferta elástica significa que la cantidad demandada u ofrecida responde de manera proporcional a los cambios en el precio, mientras que una demanda o una oferta inelástica implica que la cantidad demandada u ofrecida tiene una respuesta no proporcional a los cambios en el precio. 

Estos principios son fundamentales para entender cómo se forman los precios en los mercados y cómo los consumidores y las empresas toman decisiones económicas. 

 

Teoría del consumidor 

 

  1. Preferencias y utilidad 

 

Las preferencias del consumidor son las elecciones que realiza entre diferentes combinaciones de bienes y servicios. La utilidad es la satisfacción o beneficio que el consumidor obtiene al consumir un bien o servicio. La teoría del consumidor estudia cómo los consumidores toman decisiones para maximizar su utilidad, considerando sus preferencias y las restricciones presupuestarias. 

 

  1. Restricciones presupuestarias 

 

Las restricciones presupuestarias del consumidor están determinadas por la cantidad de ingresos disponibles y los precios de los bienes y servicios. Estas restricciones limitan las elecciones del consumidor, ya que solo puede consumir aquellos bienes y servicios que puede permitirse. La curva de consumo representa las diferentes combinaciones de bienes y servicios que el consumidor puede adquirir a partir de su restricción presupuestaria. 

 

  1. Curva de demanda individual 

 

La curva de demanda individual muestra la relación entre el precio de un bien y la cantidad demandada por un consumidor individual. Esta curva tiene pendiente negativa, lo que significa que a medida que el precio de un bien aumenta, la cantidad demandada disminuye, y viceversa. La curva de demanda puede desplazarse debido a cambios en los ingresos del consumidor, los precios de otros bienes sustitutos o complementarios, las preferencias del consumidor, entre otros factores. 

 

Teoría de la producción y los costos

 

Teoría de la producción y los costos

 

  1. Factores de producción 

 

Los factores de producción son los recursos utilizados en la producción de bienes y servicios. Los principales factores de producción son el trabajo, la tierra y el capital. El trabajo se refiere a la mano de obra utilizada en la producción, la tierra se refiere a los recursos naturales utilizados, y el capital incluye los bienes duraderos utilizados en la producción, como las máquinas y las instalaciones. Estos factores de producción se remuneran a través de salarios, rentas o intereses. 

 

  1. Función de producción 

 

La función de producción muestra la relación entre los inputs o factores de producción y los outputs o cantidad de bienes y servicios producidos. La ley de los rendimientos marginales decrecientes establece que, a medida que se agrega una unidad adicional de un input a la producción, el incremento en la producción disminuye. En otras palabras, el rendimiento adicional de un input se reduce a medida que se agrega más de ese input a la producción. 

 

  1. Costos de producción 

 

Los costos de producción son los gastos en los que incurre una empresa para producir bienes y servicios. El costo total es la suma de los costos fijos y los costos variables. El costo medio es el costo total dividido por la cantidad producida, y el costo marginal es el costo adicional de producir una unidad adicional. La curva de costo total, la curva de costo medio y la curva de costo marginal representan la relación entre el costo y la cantidad producida. 

 

Mercados y competencia 

 

  1. Tipos de mercados 

 

Existen diferentes tipos de mercados en la economía. Los mercados de bienes y servicios son aquellos en los que se intercambian los productos finales, como los alimentos, la ropa, los automóviles, entre otros. Los mercados de factores de producción son aquellos en los que se negocian los recursos utilizados en la producción, como la mano de obra y los recursos naturales. Los mercados financieros son aquellos en los que se negocian los instrumentos financieros, como acciones y bonos. 

 

  1. Estructuras de mercado 

 

Las estructuras de mercado se refieren a la forma en que están organizados los mercados y a cómo se determina el comportamiento de los agentes económicos en ellos. En la competencia perfecta, existe un gran número de compradores y vendedores, los productos son idénticos y hay libre entrada y salida al mercado. En el monopolio, hay un único vendedor de un bien o servicio, lo que le permite tener poder de mercado y establecer precios más altos. En el oligopolio, hay pocos vendedores que dominan el mercado y pueden influir en los precios. La competencia monopolística se caracteriza por tener muchos vendedores que ofrecen productos diferenciados. 

 

  1. Competencia perfecta y competencia imperfecta 

 

La competencia perfecta se considera un modelo ideal en el que los mercados operan de manera eficiente. En este tipo de mercado, los precios se determinan por la oferta y la demanda, y los consumidores y los productores son precio-aceptantes. Sin embargo, en la realidad, los mercados suelen ser imperfectos y presentar barreras a la entrada, poder de mercado y asimetrías de información. Estas imperfecciones pueden dar lugar a distorsiones y asignaciones ineficientes de recursos. 

 

Fallas de mercado 

 

  1. Externalidades 

 

Las externalidades son los efectos que las actividades económicas de un agente tienen sobre otros agentes, sin que exista una compensación adecuada. Pueden ser positivas, cuando generan beneficios para otros agentes, o negativas, cuando generan costos para otros agentes. Las externalidades pueden causar ineficiencias en el mercado, ya que no se internalizan los costos o beneficios totales de una actividad. 

 

  1. Bienes públicos 

 

Los bienes públicos son bienes no rivales y no excluibles que se proporcionan a través del sector público. Esto significa que su consumo por parte de un individuo no reduce la cantidad disponible para otros individuos, y no se puede evitar que las personas los consuman. Los bienes públicos suelen ser provistos por el gobierno debido a la dificultad de cobrar su precio a los consumidores. El problema del free-rider ocurre cuando las personas pueden beneficiarse del consumo de un bien público sin tener que pagar por él. 

 

  1. Asimetría de información 

 

La asimetría de información se produce cuando una de las partes en un intercambio económico tiene más información que la otra. Esto puede llevar a problemas como la selección adversa, que ocurre cuando una de las partes en una transacción tiene información privada que le da una ventaja injusta, y el riesgo moral, que ocurre cuando una de las partes en una transacción tiene la capacidad de tomar acciones que afectan negativamente a la otra parte. 

 

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La microeconomía desempeña un papel fundamental en la toma de decisiones individuales y en el funcionamiento de la economía en general. A través del estudio de los principios básicos, la teoría del consumidor, entre otros conceptos es posible comprender cómo se determinan los precios, cómo se asignan los recursos y cómo se alcanza la eficiencia en la economía.  

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