internacionalizacion educacion superior

Ago 11, 2023

¿Qué significa internacionalización en la educación superior?

Por Khadine Córdoba

Hablar de internacionalización en la educación superior resulta un tema amplio y profundo. Por esto, en esta ocasión, considero fundamental centrarme en detallar los distintos elementos del significado de este término y su conceptualización. Así, será mucho más claro y sencillo abordar sus múltiples aspectos a lo largo de este artículo.


¿Qué es la internacionalización en la educación superior?

 

"como hacer intercambio"


Realmente, existen múltiples definiciones de internacionalización, lo cual, por un lado, respalda su clara complejidad, pero, por otro, puede llegar a confundir o debilitar su propósito e importancia, minimizando su impacto y legitimidad. Por lo tanto, es prudente adoptar alguna definición específica que sirva de base para comprender este término.

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Una de las más destacadas definiciones de internacionalización precisa que: es el proceso de integración de una dimensión internacional, intercultural y globalizada al propósito, funciones y prestación de la educación superior (Knight, 2003).  En este sentido, debe entenderse que es un proceso, ya que es continuo, constante, evolutivo y está en desarrollo. 


Por otro lado, es internacional porque trata sobre las relaciones entre culturas y naciones; intercultural porque corresponde a la diversidad de culturas que existen dentro de los países, las comunidades y las instituciones; y globalizada por su alcance mundial.  Estos tres términos se complementan y retratan la amplitud y profundidad de la internacionalización, mencionadas al inicio.


Ahora bien, el término integración resulta importante en esta definición, ya que indica que lo internacional e intercultural sean inherentes a las políticas y programas que se desarrollen. De esta forma, se busca que estas dimensiones sean centrales y sostenibles, no aisladas y limitadas (¡esto es realmente vital!). 


Las otras tres palabras que resaltan en esta definición son inseparables. Propósito se refiere al fin y objetivos que tiene la educación superior para un país o que son propios de la misión de una institución universitaria.  Asimismo, funciones involucra los elementos que caracterizan al sistema educativo, es decir, las funciones sustantivas de la educación: investigación, docencia y extensión (y aplicándolo a la Universidad del Istmo, debemos agregar la gestión). Por su parte, prestación concierne a la oferta educativa, incluyendo a las instituciones de enseñanza superior o a empresas multinacionales que ofrecen servicios educativos.

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Enfoques de la internacionalización

 

"intercambio vs internacionalizacion"


Otro punto por señalar es que el concepto de internacionalización puede describirse desde cuatro diferentes enfoques:


•    El enfoque de procesos que mira la internacionalización como una perspectiva incorporada en las funciones de la institución.
•    El enfoque de actividad que se basa en las categorías o tipos de acciones que se realizan.
•    El enfoque de competencias que la describe como el desarrollo de habilidades, actitudes y conocimiento de sus docentes, estudiantes, egresados y administrativos.
•    El enfoque organizacional que busca crear una cultura que apoye las dimensiones internacional e intercultural (Knight, 1994). 


Así, resulta crucial integrar estos cuatro enfoques para lograr un planteamiento integral de la internacionalización en cualquier institución de educación superior.
Diferenciando internacionalización y globalización.


Antes de finalizar, es importante hacer una distinción entre el concepto internacionalización y el de globalización, pues es común que se use indistintamente. Aunque es cierto que la internacionalización y la globalización se relacionan, no deben ser consideradas iguales.


Según la Real Academia Española (2023), globalización es el “proceso por el que las economías y mercados, con el desarrollo de las tecnologías de la comunicación, adquieren una dimensión mundial…” (párr. 4). Siendo así, la globalización es un suceso heterogéneo que está cambiando el mundo de la internacionalización, y esta última, a su vez, está cambiando el mundo de la educación. Por tanto, es adecuado hablar de internacionalización, y no de globalización, de la educación.


En definitiva, el concepto internacionalización en la educación superior no es nuevo, es más, lleva entre tres y cuatro décadas siendo un tema tendencia, lo cual destaca su importancia y la necesidad de comprender a fondo su significado. A la vez, lo presenta como un componente ineludible para las instituciones de educación superior en beneficio de toda la comunidad universitaria.

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Internacionalización en la U Del Istmo

 

"intercambio universitario"


En la U Del Istmo sabemos que, para hacerle frente a la competitividad que exige el mercado laboral, es importante integrar componentes internacionales e interculturales en el proceso de enseñanza-aprendizaje. Por eso, estas son nuestras áreas de acción en internacionalización:


1.    Formación académica internacional

En cuanto a la formación académica internacional, se incluyen acciones como la incorporación de componentes internacionales en los planes de estudio, carreras o programas, tales como la doble titulación y la internacionalización del currículo.

2.    Dinamización del aprendizaje colaborativo

En la dinamización del aprendizaje colaborativo se generan espacios de colaboración con otras instituciones universitarias aliadas para construir aprendizajes en común e intercambiar experiencias a través de clases espejo y aprendizaje colaborativo internacional en línea.


3.    Experiencia intercultural

La experiencia intercultural promueve el intercambio cultural y complementa el desarrollo profesional a través de actividades como la movilidad académica, las pasantías en el extranjero, los programas de intercambio, los programas de multilingüismo y la internacionalización en casa.


4.    Cooperación para el desarrollo

La cooperación para el desarrollo se refiere a las instancias formales establecidas con instituciones, universidades, organismos y entidades internacionales para dinamizar espacios de formación, investigación y extensión a través de convenios e implementación de proyectos en conjunto.


5.    Pensamiento global

Finalmente, el pensamiento global implica la generación de intercambios culturales a nivel local con el apoyo de organismos, representaciones diplomáticas y asociaciones internacionales para promover el acervo, las tradiciones y la riqueza cultural de sus países de origen en la comunidad académica.


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Artículo escrito por Khadine Córdoba, Directora de Internacionalización de U del Istmo. 

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